Bendita sanguijuela! ayudarás a la conservación del unicornio asiático

La especie central de este asunto es Pseudoryx nghetinhensis también conocido como “Saola” e incluso también llamado “unicornio asiático”. Se trata de un mamífero en peligro de extinción muy difícil de encontrar en su hábitat natural. El Saola fue descrito por primera vez gracias a cráneos encontrados en un bosque vietnamita. En el año 2010, campesinos capturaron un ejemplar de Saola, pero desgraciadamente murió poco tiempo después de estar en cautiverio

Saola

Se sabe muy poco de su distribución y se cree que su población no asciende a más de unos pocos cientos ejemplares en las montañas Annamite; Nicholas Wilkinson, quien dirige las investigaciones sobre el Saola,  dijo que “…en gran medida había renunciado a encontrar un método que nos permitiera estudiar al Saola”, pero no renunció gracias a un mail enviado en 2011 por Thomas Gilbert de la Universidad de Copenhague, donde le cuenta sobre su experimento con sanguijuelas, en él se muestra que las sanguijuelas (Hirudo spp) tienen la capacidad de almacenar ADN de lo que comen durante meses ¿Cómo se demostró dicha capacidad de las sanguijuelas? A un grupo de sanguijuelas se les alimentó de sangre de cabra puesta en tubos de ensayo, al matar a las sanguijuelas después de algunos meses, el equipo logró identificar el ADN de la cabra en ellas.

Para comprobar la técnica, Gilbert (el estudioso de las sanguijuelas) le pidió a Wilkinson (el estudioso del Saola) que le enviara algunas sanguijuelas tropicales (Haemadipsa spp), Wilkinson lo hizo: le envió a Gilbert sanguijuelas del lado vietnamita de la Cordillera Annamite. Gilbert no en contró ADN de Saola pero 21 de las 25 sanguijuelas enviadas contenían ADN de otros mamíferos, por ejemplo, el conejo rayado Annamite (Nesolagus timinsi) descubierto hace apenas 10 años

Las sanguijuelas resultan ser una parte fundamental para el estudio del Saola, y claro también se podría aplicar este método indirecto para el estudio de muchas otras especies con el mismo estatus de esta raro mamífero.

Wilkinson dice “…no hemos hallado aún la sangre de ningún Saola, pero el método es muy prometedor…, tengo grandes esperanzas de que obtendremos resultados alentadores”

En septiembre de este año un Saola fue fotografiado gracias a una cámara creada por el World Wildlife Fund (WWF), en español conocido como el Fondo Mundial para la Naturaleza:

saola_cameratrap1_2013
El Saola se encuentra a la derecha en la fotografía.

Este avistamiento es muy significativo ya que se pudo confirmar que los esfuerzos por establecer una pequeña reserva Saola (en 2011) fueron exitosos, aunado a que la conservación de estas áreas era complicada debido a la falta de datos sobre el hábitat de esta especie.

Fuentes: http://blogs.nature.com/news/2013/11/leeches-blood-meals-could-give-more-clues-on-saola-worlds-rarest-mammal.html#more-30959

http://www.nature.com/news/a-bloody-boon-for-conservation-1.10499

Imagen 1: http://www.nature.com/news/a-bloody-boon-for-conservation-1.10499

Imagen 2: http://blogs.nature.com/news/2013/11/leeches-blood-meals-could-give-more-clues-on-saola-worlds-rarest-mammal.html#more-30959

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